В произведении, которое написал Толстой «Гадюка» (краткое содержание представлено в данной статье) описывается жизнь девушки – в доме родителей, во время и после войны. Главное лицо – Ольга Вячеславовна Золотова.

Однажды ее родной дом подвергся нападению. Изба сгорела, родители Ольги погибли, а сама она чудом осталась жива – девушку из огня вытащили люди. Однако Ольга успела запомнить лицо убийцы – Валентина Брыкина. После пожара девушка попала в больницу, где познакомилась с командиром красных – Дмитрием Емельяновым.

Чуть позже Брыкин донес на Ольгу белогвардейцам, что она дружит с красными. И девушка оказалась в тюрьме. Там она провела два месяца, и когда красные начали наступление, была вместе с другими заключенными расстреляна белогвардейцами. Ольга получила серьезные ранения, но не умерла. Еще живую девушку нашел Дмитрий Емельянов.

Он начал ежедневно навещать Ольгу, и вскоре их дружба переросла в любовь. В эскадроне девушку все считали супругой Емельянова, хотя они были не женаты. В одном из рейдов Ольга встретила своего давнего врага – Брыкина и убила его. Через некоторое время Емельянов и Зотова решают пожениться, но случается несчастье.
В одном из боев Дмитрий погибает. Ольга подхватывает из его рук знамя и ведет эскадрон в бой. Во время сражения Зотова получает тяжелые ранения и оказывается в больнице. После выздоровления возвращается на фронт и попадает во Владивосток.

После войны
Алексей Толстой «Гадюка»: краткое содержание в послевоенное время. После окончания войны Ольга работает в разных учреждениях, но нигде долго не задерживается. Коллеги ее весьма побаиваются. В коммуналке ее ненавидят и особенно одна из проживающих – Лялечка. Все Ольгу за глаза называют гадюкой.

Зотова практически не следит за собой, но однажды ей вновь захотелось выглядеть хорошо, как и любой женщине. Ольга начинает можно одеваться и через время сильно влюбляется в одного военного в возрасте. Однако злобная Лялечка очерняет перед служивым Ольгу, якобы во время войны Зотова спала со всеми в гарнизоне.

В результате ее возлюбленный начинает относиться к ней с ледяным презрением и женится на Лялечке. Она отправилась к Ольге, чтобы показать штамп в паспорте, начинает оскорблять бывшую соперницу. Зотова в гневе хватает пистолет и стреляет Лялечке в лицо.

Ольга сама отправилась в милицию с признанием в убийстве. Затем хотела покончить жизнь самоубийством, но попытку пресекли. Зотова оказывается перед судом. На этом заканчивается рассказ «Гадюка». Толстой (краткое содержание представлено выше) дает возможность читателям самостоятельно вынести приговор девушке, специально обрывая повествование.