В России XVIII в. литература развивалась в атмосфере укреп­ления абсолютистской монархии. Реформы в экономике, про­свещении, культуре, начатые Петром I, были продолжены его дочерью Елизаветой, затем «просвещенной царицей» Екатери­ной II.

Периоду становления национального централизованного го­сударства соответствовал классицизм, провозглашавший идею гражданственности, доминирования долга над чувством.

Зачинателями русского классицизма были Антиох Дмитрие­вич Кантемир (1708—1744) и Михаил Васильевич Ломоносов (1711— 1765).

Антиох Кантемир был защитником просвещенного абсолю­тизма. Любимым жанром его явились сатиры — стихотворные произведения, в которых осмеивались общественные и челове­ческие пороки. Одна из наиболее известных сатир А. Кантеми­ра — «К уму своему (На хулящих учение)». Поэт высмеивает тех, кто выступает против науки и просвещения: церковников, помещиков, купцов. Особенно достается светским щеголям, кото­рые сокрушаются, что много бумаги тратится «на письмо, на пе­чать книг», из-за чего «не в чем уж завертеть завитые кудри».

Многие сатиры А. Кантемира были направлены против реак­ционного духовенства и «злонравных дворян», потому не были опубликованы при жизни поэта, а распространялись в рукопис­ных списках.