Основными персонажами повести Пушкина «Капитанская дочка» являются Гринев и Швабрин, сравнительная характеристика которых – тема этого сочинения. Познакомив читателя с данными героями, классик доносит до нас очень важную мысль. Она и стала главной идеей его произведения.

И Петр Гринев, и Алексей Швабрин – дворяне, офицеры. Каждый из них получил неплохое для тех времен образование. У них схожие интересы: поэзия, живопись и т.д. Они примерно одного возраста.

Встретились персонажи в Белогорской крепости, куда Гринева намеренно отправил отец, желая, чтобы сын получил закалку вдали от теплично-столичных условий. А вот Швабрин попал сюда, можно сказать, из-за совершенного им преступления. Именно таким оказалось наказание за дуэль со смертельным исходом.

Поначалу читатель не видит особой разницы между молодыми офицерами. Но с развитием событий появляются все новые, и новые детали. Так, становится очень неприятно, когда Швабрин высмеивает Гринева, доверившегося ему и прочитавшего свои стихи. Посвящены они были дочке начальника крепости Маше Мироновой, в которую Петр влюбился без памяти.

Позже выясняется, что и Алексей неравнодушен к Марии. Но это не оправдывает его пошлые слова и беспочвенную критику стихов. А то, что он позволяет себе распускать грязные слухи о девушке, а затем садится как ни в чем ни бывало за стол с ее родителями, вообще мерзко.

Пытаясь мстить возлюбленной за то, что она выбрала другого, Швабрин падает все ниже и ниже. В итоге Гринев вызывает его на дуэль. И Алексей, воспользовавшись тем, что Петр отвлекся, подло его ранит. А ведь эти люди когда-то дружили!

Но по-настоящему сущность Алексея Швабрина раскрывается во время осады крепости повстанцами Пугачева. Капитан Миронов погибает, офицеры оказываются в руках у разбойников. У них есть выбор: умереть или перейти на сторону врага. И Швабрин выбирает второе.

Гринев готов умереть. Он отказывается сотрудничать с Пугачевым, но тот щадит его, проявив уважение к мужеству офицера и выразив благодарность за совершенный тем однажды добрый поступок. В итоге у Петра все хорошо. Он спасает Машу из ловушки, организованной Швабриным, и молодые люди готовятся к свадьбе. А вот Алексей попал под трибунал и был расстрелян.

Судьба все расставила на свои места. А Пушкин донес до читателей следующую мысль: подлость, гнусность, трусость и предательство должны быть приговорены. А честность, доброта, смелость, искренность и преданность будут жить. Именно такими качествами, по мнению автора, должны обладать русские офицеры и вообще – люди!