Массовая литература сейчас, по мнению социологов, зани­мает более 90 процентов всего литературного потока. Она апел­лирует к стереотипам сознания и каноническим жанрам развле­кательной литературы (мелодрама, детектив, любовный роман, фантастические, приключенческие и исторические романы). Писатели используют эстетические шаблоны этих жанров, что­бы в легком непритязательном повествовании рассказать об уз­наваемой читателем повседневной жизни, в которой встречает­ся то необыкновенная любовь, то сногсшибательные приклю­чения, где рифмуются любовь и кровь, деньги и смерть, где золушки обязательно встречают своих принцев и превращаются в богатых принцесс. Массовая литература в художественной форме компенсирует неудовлетворенные желания и непреодоленные комплексы человека, упрощает сложные жизненные проблемы, позволяет примерять ситуации «на себя». Ее герой, как правило, человек толпы, чем близок неискушенному читателю, интуи­тивно ищущему в литературе свое отражение. Массовая литера­тура отличается простотой языка, прописанностью деталей, чет­костью сюжета, что облегчает ее восприятие. В массовой литера­туре сложилось несколько направлений: женский роман, бое­вик, иронический детектив, исторический детектив, триллер, мистическая фантастика. Она может паразитировать на истори­ческих сюжетах и героях, как это происходит в детективе Б. Акунина. Профессиональный литературовед Г. Чхартишвили (Б. Акунин) основывает свой успех на понимании психологии массо­вого читателя, которого занимают приключения героя, тайны, любовные истории, интриги, включенные в исторический кон­текст. Особенностью массовой литературы является серийность — продолжающиеся из книги в книгу перипетии одних и тех же героев. Массовая литература печатается огромными тиражами. Уже по обложке можно определить принадлежность книги массовой литературе. Наиболеее популярными именами в этом роде лите­ратуры А. Маринина, Д. Донцова, В. Платова, Т. Устинова, пред­ставляющие женский иронический детектив. Не менее популяр­на, особенно у молодых читателей, мистическая фантастика С. Лукьяненко и мифологические фэнтэзи Г. Л. Олди, Ника Перумова, Ф. Пулмана, «славянская фэнтэзи» М. Семеновой.